viernes, 19 de noviembre de 2010

La vida no es solo miel y gloria, también, caldos y penalidades...

El Cólera: Autor del Blogger/Tomás E. Montás
La epidemia de cólera de Haití,
parte de una pandemia mundial
que comenzó hace 49 años
(Estados Unidos y la Organización Panamericana de la Salud piensan que la epidemia puede empeorar fácilmente pese a los esfuerzos por controlarla. La epidemia del cólera en Haití, de cuya detección se cumple hoy un mes y que ya se ha cobrado la vida de al menos 1.110 personas y ha obligado a hospitalizar a 18.000 personas, forma parte de una pandemia mundial que comenzó hace 49 años y probablemente llegó al país caribeño a través de una sola persona, han informado el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos y la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Los expertos de estos dos organismos son pesimistas respecto a su evolución: piensan que la epidemia, que ha alcanzado a la República Dominicana y ha cruzado el estrecho de Florida puede empeorar fácilmente pese a los esfuerzos para controlarla).

En Haití, con una población registrada en el año 2008 dc 8,924,553, no había casos de cólera -que se extiende cuando la bacteria entra en contacto con agua, casi siempre a través de residuos humanos- desde hacía más cien años, pero los especialistas dicen que las condiciones para su propagación en este país, arrasado por el terremoto el 12 de enero y azotado de nuevo en noviembre por el huracán Tomás, son casi las idóneas: no hay un sistema de alcantarillado adecuado, la gente tiene que defecar al aire libre, la población vive hacinada, hay lluvias torrenciales y no hay acceso a agua limpia.
Por las pruebas genéticas realizadas se sabe que en muchas muestras la bacteria vibrio cholerae es idéntica, lo cual respalda la teoría de que habría una única fuente, según el CDC y la OPS.
"Si estas muestras son representativas de las que están circulando en Haití, los resultados indican que probablemente la vibrio cholerae se introdujo en Haití a través de un único caso", dice un informe semanal del CDC.
"Las cepas de vibrio cholerae que no se pueden distinguir de la cepa del brote mediante ningún método usado se han hallado anteriormente en países del sur de Asia y de otras zonas", añade.

Bebiendo agua no tratada

En este sentido, explica que "Haití es el último país que ha resultado afectado por la actual pandemia de cólera, que comenzó hace 49 años en Sulawesi (Indonesia), ha perdurado y se ha extendido más que cualquier otra pandemia de cólera conocida". Muchos haitianos culpan a los miembros de la misión de paz de la ONU presente en el país, la Minustah, de haber llevado allí la enfermedad.
Los disturbios que se han producido por este motivo y que hace dos días llegaron a la capital están dificultando las labores de lucha contra el cólera. En esete sentido, la OPS ha pedido hoy a la población de Haití que apoye a los trabajadores sanitarios, a la ONU y a las ONG para que puedan seguir atendiendo a los pacientes.
La mayoría de las personas que han contraído la enfermedad trabajaban en arrozales inundados en el departamento de Artibonite. Según el CDC, la mayor parte habían bebido agua no tratada del río Artibonite o de canales y el 78% solían defecar al aire libre.
Antes del devastador seísmo, sólo el 12% de la población haitiana disponía de agua corriente y tratada, y sólo el 17% tenía unas condiciones higiénicas adecuadas, según el CDC y la OPS. Ahora la situación ha empeorado. Sobre el futuro, los investigadores afirman que "el curso del brote de cólera en Haití es difícil de predecir". "La población haitiana no está inmunizada frente al cólera y las condiciones ambientales de Haití son favorables para que siga propagándose", agregan.
Los campamentos donde viven más de un millón de personas que se quedaron sin hogar a causa del terremoto no disponen de instalaciones donde lavarse las manos y en muchos de ellos no hay agua limpia.
El informe señala que "el número de casos disminuiría notablemente si se realizan las tareas para reducir su transmisión, pero también podría aumentar sustancialmente por retrasos en esas tareas, por inundaciones o por otros problemas".
"También es posible que el vibrio cholerae permanezca a largo plazo en el ambiente en Haití y que haya brotes de cólera recurrentes", advierte. El cólera puede combatirse con antibióticos, pero el mejor tratamiento es suministrar por vía intravenosa fluidos, sales y azúcares para que el cuerpo recupere las sustancias que ha perdido por la diarrea y los vómitos.
El informe subraya que "el brote de cólera en Haití pone de manifiesto la vulnerabilidad de gran parte de la población mundial cuando el cólera provoca de repente muertes y síntomas graves".
"En 2009, 45 países informaron a la Organización Mundial de la Salud sobre un total de 221.226 casos de cólera y 4.946 muertes por cólera, pero se cree que la cifra real de casos anual es bastante más alta", según los investigadores.
En la lucha contra el mal, el CDC ha enviado hoy a seis expertos a la República Dominicana para colaborar con el Gobierno dominicano en la lucha contra el cólera, del que se ha declarado un caso en el país tras la epidemia que afecta a Haití.
El CDC ha apoyado, además, al Ministerio de Salud en la instalación de un laboratorio para tomar muestras para diagnosticar casos de cólera.

http://hipicosas.blogspot.com/


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